Недалеко от популярного острова Ко Самуи, в 70 км. к востоку от береговой линии между городами Чумпон

(Chumphon) и Сураттани (Suratthani), находится небольшой остров Ко Тао (что в переводе с тайского означает «Остров Черепахи»), площадью всего около 21 кв. км.

Российский турист пока еще не «распробовал» Ко Тао, хотя весь мир уже давно облюбовал остров как одно из мест, которое надо хотя бы раз посетить в своей жизни. Тысячи бэкпэкеров, наравне с более представительными туристами, ежегодно посещают остров. И все, кто хоть раз был на Ко Тао обязательно сюда возвращаются снова и снова! И конечно же не надо забывать о главном «магните» острова – дайвинге!

Ко Тао долгое время был необитаемым островом. Рыбаки с соседнего острова Ко Панган часто использовали его как временное убежище в случае шторма. Остров жил своей жизнью.

В 1899 году Ко Тао посетил Его Величество Король Чалалонгкорн (Рама V, 1868-1910) и оставил на огромном валуне, в заливе Jor Por Ror Bay около пляжа Сайри, свою монограмму. Это и стало началом официальной истории Ко Тао. Надо сказать, что это камень до сих пор является священным местом для местных жителей.

В 1933 году правительство Таиланда решило создать на острове колонию для политических заключенных, которая просуществовала до 1947 года.

Каменный остров на некоторое время снова остался одиноким.

В 1980 году испанский дайвер с острова Ко Панган, в поисках новых мест для погружений с аквалангом обнаружил три замечательные дайвинг сайта, которые и по настоящее время являются одними из самых популярных, и назвал их в честь цветов испанского флага – White rock, Red rock, Green rock.

Другие дайверы не заставили себя долго ждать. Одними из первых на Ко Тао открыли свою школу Big Blue diving, которая и в настоящее время является одной из ведущих на Ко Тао.

И всего лишь через несколько лет Ко Тао становится настоящей «меккой» дайвинга! Общая длина коралловых рифов, расположенных в прибрежных водах составляет более 8-ми километров!

Ежедневно сотни людей совершают погружения на Ко Тао, воспользовавшись услугами одного из местных дайвинг центров. На острове в настоящий момент около 70 школ дайвинга, есть как маленькие дайвинг центры так и большие.

Чем привлекателен дайвинг на Ко Тао? Как насчет:

- многообразие дайвсайтов – тут Вы найдете и затопленное военное судно, принимавшее участие в событиях Второй мировой войны, и искусственные дайвсайты, специально построенные школами дайвинга для отработки навыков, и неглубокие дайв-сайты, доступные в том числе и для людей, совершающих свое первое погружение.

- красота и богатство подводного мира – погружаясь на Ко Тао Вы увидите все многообразие подводного мира: рыба-ангел и рыба-бабочка, спинорог и рыба летучая мышь, скаты и мурены…а как насчет черепахи? Все равно мало? Тогда самая большая рыба из существующих – китовая акула на глубоких дайвсайтах Ко Тао к Вашим услугам!!

- удобная логистика дайвинга – Вы можете совершить два погружения в первой половине дня, а уже после обеда объезжать крутые холмы Ко Тао на внедорожнике! Практически каждый день дайвботы выходят и на ночные погружения.

Но не стоить думать, что Ко Тао это лишь только рай для дайверов. Прелесть Ко Тао заключается в том, что на острове каждый найдет свой собственный кусочек «баунти»!  Для тех кто переполнен энергий - скалолазание и фридайвинг, тайский бокс и мини гольф, езда на велосипеде и пулевая стрельба…для тех кто ищет тишину и покой - уединенные пляжи и йога, богатый сноркелинг и тишина вью поинтов, неописуемая красота закатов и звуки джунглей…

А если кто-то ищет шумную ночную жизнь, то «злачные» места Ко Тао станут вашей причиной, чтобы вернуться на остров!

Еще одна черта Ко Тао, выгодно отличающего его от остальной, более популярной, части Таиланда – практически полное отсутствие низкого сезона. Тут он длится не более нескольких недель в году, начинаясь в конце ноября и заканчиваясь в середине декабря. Средняя годовая температура воздуха на Ко Тао + 26 С, а температура воды не опускается ниже 27 С!

Добраться до Ко Тао довольно просто.

Из Бангкока (С северной части Таиланда)

Удобней всего добраться до Ко Тао, воспользовавшись услугами компании Lomprayah, офис которой находится на знаменитой улице Khoasan Road (из аэропорта БКК можно добраться на автобусе АЕ2, такси). Возможны два варианта – это может быть автобус до города Чумпон (Chumphon)  + скоростной паром до Ко Тао, либо авиаперелет до знаменитого острова Ко Самуи + скоростной паром на Ко Тао.

Также до города Чумпон (Chumphon)  Вы можете добраться на поезде, а затем добраться до Ко Тао на пароме.

С южной части Таиланда

Если Вы путешествуете с юга Таиланда, то вам надо добраться до города Сураттани (Suratthani) (автобусом), а затем пересесть на ночной паром до Ко Тао.